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耶鲁生物学家解决了塔利怪兽的奥秘

发布时间:2018-05-15

em耶鲁大学最近发表的一项研究表明,Tully Monster有鳃和脊索,它们起着基本的脊髓的作用。 / em

塔利怪兽是一种怪异的海洋生物,它在头部和眼睛的细长,躯干状延伸部分的末端,长在坚硬的杆身两侧,终于被识别出来。

耶鲁领导的古生物学家团队已经确定,这头3亿年前的动物 - 长到只有一英尺长 - 是一种脊椎动物,有鳃和支撑其身体的加强杆(或脊索)。它与现代七鳃鳗相同。

“我最初对Tully Monster的神秘感兴趣。有了所有这些特殊的化石,我们都清楚地了解了它的外观,但没有清楚地表明它是什么,“维多利亚麦考伊说,他是”自然“杂志一项新研究的主要作者。 McCoy作为耶鲁大学的研究生进行了她的研究,现在在莱斯特大学。

几十年来,塔利怪兽一直是一个伟大的化石谜团之一:它于1958年被发现,1966年首次被科学地描述,但从来没有明确地确定到门的水平(也就是说,主要动物群之一) 。正式名称为Tullimonstrum gregarium,它以弗吉尼亚塔利命名,业余化石猎人在伊利诺伊州东北部的煤矿坑中遇到。

成千上万的塔利怪兽最终在现场被发现,嵌入了结核中 - 当他们化石时,塔利怪兽周围形成了大量坚硬的岩石。塔利将他的许多标本捐赠给自然史博物馆,该博物馆与阿贡国家实验室和美国自然历史博物馆合作进行了自然研究。

Tully Monster在伊利诺伊州取得了名人地位。它于1989年成为国家化石,最近,伊利诺伊州的U-Haul卡车和拖车开始呈现一个Tully Monster的形象。

“基本上,没有人知道它是什么,”耶鲁博物馆自然历史博物馆无脊椎古生物馆馆长Yale's G. Evelyn Hutchinson地质学和地球物理学教授Derek Briggs说,并且是该研究的合着者。 “化石不容易解释,而且它们有很大不同。有些人认为这可能是这个奇怪的游泳软体动物。我们决定把所有可能的分析技术都放在它上面。“

使用田间博物馆收集的2000只Tully Monster标本,研究小组分析了动物各种特征的形态和保存情况。强大的,新的分析技术也被提出来,例如同步加速器元素映射,它通过映射化石在化石中照亮动物的物理特征。

研究人员得出结论说,塔利妖怪有鳃和脊索,作为一个基本的脊髓。之前在动物中都没有发现这个特征。

McCoy说:“它与现代亲戚非常不同,我们对它的生活并不了解,”McCoy说。 “它有着大眼睛和大量牙齿,所以它可能是一个掠食者。”

然而,关于塔利怪兽的一些关键问题仍未得到解答。没有人知道动物什么时候首次出现在地球上或什么时候灭绝。它在化石记录中的存在仅限于伊利诺伊州的采矿地点,可追溯到3亿年前。

“我们只有这个小窗口,”布里格斯说。

耶鲁的另外一位作者是Erin Saupe,Lidya Tarhan,Sean McMahon,Christopher Whalen,Elizabeth Clark,Ross Anderson,Holger Petermann,Emma Locatelli和前美国自然历史博物馆的耶鲁研究员James Lamsdell。

出版物:Victoria E. McCoy等人,“'Tully怪兽'是一种脊椎动物,”Nature,2016; DOI:10.1038 / nature16992

来源:耶鲁大学吉姆谢尔顿